Thú vị

USS Indianapolis trúng ngư lôi

USS Indianapolis trúng ngư lôi


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Vào ngày 30 tháng 7 năm 1945, tàu USS Indianapolis bị trúng ngư lôi bởi một tàu ngầm Nhật Bản và chìm trong vòng vài phút trong vùng nước có nhiều cá mập. Chỉ có 316 trong số 1.196 người trên tàu sống sót. Tuy nhiên, Indianapolis đã hoàn thành sứ mệnh lớn của mình: chuyển giao các thành phần quan trọng của quả bom nguyên tử sẽ được thả một tuần sau đó tại Hiroshima đến Đảo Tinian ở Nam Thái Bình Dương.

ĐỌC THÊM: USS Indianapolis: Lời kể của người sống sót sau thảm họa biển tồi tệ nhất trong lịch sử hải quân Hoa Kỳ

Các Indianapolis thực hiện chuyến giao hàng đến Đảo Tinian vào ngày 26 tháng 7 năm 1945. Nhiệm vụ là tối mật và thủy thủ đoàn của con tàu không hề hay biết về hàng hóa của mình. Sau khi rời Tinian, Indianapolis đi thuyền đến trụ sở quân đội Hoa Kỳ ở Thái Bình Dương tại Guam và được lệnh gặp chiến hạm USS Idaho tại Vịnh Leyte ở Philippines để chuẩn bị cho cuộc xâm lược của Nhật Bản.

Ngay sau nửa đêm ngày 30 tháng 7, giữa đảo Guam và Vịnh Leyte, một tàu phụ Nhật Bản đã cho nổ Indianapolis, gây ra một vụ nổ chia cắt con tàu và khiến nó chìm trong khoảng 12 phút, với khoảng 300 người đàn ông bị mắc kẹt bên trong. 900 người khác xuống nước, nơi nhiều người chết vì đuối nước, cá mập tấn công, mất nước hoặc bị thương do vụ nổ. Sự trợ giúp đã không đến cho đến bốn ngày sau, vào ngày 2 tháng 8, khi một máy bay chống tàu ngầm đang tuần tra định kỳ đã xảy ra sự cố với những người đàn ông và phát thanh để được hỗ trợ.

Ngày 6 tháng 8 năm 1945, Hoa Kỳ thả một quả bom nguyên tử xuống thành phố Hiroshima, Nhật Bản, gây thương vong cho gần 130.000 người và phá hủy hơn 60% thành phố. Vào ngày 9 tháng 8, một quả bom nguyên tử thứ hai đã được thả xuống Nagasaki, nơi con số thương vong ước tính hơn 66.000 người. Trong khi đó, chính phủ Hoa Kỳ giữ im lặng về việc Indianapolis thảm kịch cho đến ngày 15 tháng 8 để đảm bảo rằng tin tức sẽ bị lu mờ bởi thông báo của Tổng thống Harry Truman rằng Nhật Bản đã đầu hàng.

Sau hậu quả của các sự kiện liên quan đến Indianapolis, chỉ huy của con tàu, Thuyền trưởng Charles McVay, đã bị đưa ra tòa vào tháng 11 năm 1945 vì không lái theo hướng ngoằn ngoèo mà lẽ ra đã giúp con tàu tránh được tàu ngầm của đối phương trong khu vực. McVay, thuyền trưởng duy nhất của Hải quân bị ra tòa vì mất tàu trong chiến tranh, đã tự sát vào năm 1968. Nhiều thủy thủ đoàn còn sống của ông tin rằng quân đội đã biến ông thành vật tế thần. Năm 2000, 55 năm sau Indianapolis đã đi xuống, Quốc hội xóa tên của McVay.


Khủng bố trên biển: Vụ chìm tàu ​​USS Indianapolis bi thảm


Thuyền trưởng Charles B. McVay III đã giúp nhìn thấy con tàu của mình qua một cuộc tấn công kamikaze tàn khốc vào cuối tháng 3 năm 1945. (Bettmann / Getty Images)

TORPEDO ĐẦU TIÊN đâm vào tàu tuần dương hạng nặng USS IndianapolisMũi tàu bên phải, giết chết hàng chục người đàn ông ngay lập tức. Vụ nổ dữ dội đã đẩy thuyền trưởng Charles B.McVay III, 47 tuổi, từ giường nằm trong cabin cấp cứu ngay phía sau cầu. Con tàu lao vào bên dưới anh ta và tạo ra một rung động lạch cạch đưa anh ta trở lại Okinawa bốn tháng trước đó.

Họ đã bị đánh bởi một kẻ tự tử khác?

Không, McVay nghĩ. Không thể nào.

Một chấn động kinh hoàng khác làm rung chuyển Indy amidships. Khói trắng chát ngay lập tức tràn ngập cabin của McVay. Anh ta nhấc mình ra khỏi boong, tìm đường đến cửa cabin, xoay người quanh vách ngăn, và xuất hiện trên cây cầu không đèn, trần truồng hoàn toàn. Vào thời điểm đó, có 13 người đàn ông trên cầu chỉ có ba người sống sót. Đối với thuyền trưởng và nhiều người khác, một cơn ác mộng kéo dài hàng thập kỷ chỉ mới bắt đầu.

15 trăm thước từ Indianapolis, trên tàu ngầm Đế quốc Nhật Bản I-58, Trung đội trưởng Mochitsura Hashimoto nhìn qua kính tiềm vọng ban đêm của mình trước cảnh tượng hủy diệt đang diễn ra nhanh chóng trước mắt.

"Cú đánh! Cú đánh!" anh ta đã hét lên. Phi hành đoàn hào hứng của anh đã ngẫu hứng thực hiện một điệu nhảy chiến thắng.

Để đảm bảo rằng anh ta đã đánh trúng tàu tuần dương Mỹ ngay cả khi nó đi ngoằn ngoèo - một động tác né ngư lôi mà con tàu gần như chắc chắn sẽ thực hiện - Hashimoto đã bắn sáu ngư lôi oxy Kiểu 95 theo chiều quạt gió. Chiến thuật của anh ấy đã phát huy tác dụng. Giờ đây, trên tháp pháo chính và tháp sau của mục tiêu, những tòa nhà chọc trời bằng nước bạc bắn về phía mặt trăng. Những lưỡi lửa đỏ rực tiếp nối ngay sau đó, nếm trải màn đêm.

Hashimoto đã chứng kiến ​​kẻ thù gửi nhiều chỉ huy tàu ngầm đồng nghiệp của mình xuống những ngôi mộ dưới nước mặn và lo sợ rằng mình sẽ không mang lại giải thưởng cho Nhật Bản trước khi thất bại trong cuộc chiến. Tràn ngập niềm vui, Hashimoto chuẩn bị gửi một thông điệp tới tổng chỉ huy của mình: I-58 đã phóng ngư lôi vào một tàu chiến lớn của Mỹ.

Cái bảng IndianapolisThuyền trưởng McVay đang cố gắng xác minh rằng một tín hiệu cấp cứu đã được truyền đi khi một bức tường nước cuốn ông khỏi con tàu cùng với hàng trăm người của ông. Từ trên biển, họ nhìn thấy kỳ hạm của Hạm đội Thái Bình Dương đang đứng ở cuối, đuôi tàu cao ngất ngưởng phía trên họ. McVay và những người đàn ông của anh ta nhìn chằm chằm vào câu thần chú như IndyNhững chiếc đinh vít khổng lồ liên tục quay một cách lười biếng, trong khi xung quanh chúng là nước phát quang sáng rực như lửa xanh.

Chỉ 12 phút đã trôi qua kể từ khi quả ngư lôi phát nổ. Bây giờ, giữa tiếng gào thét như sóng vỗ bờ biển trong cơn bão, Indianapolis lao thẳng xuống. McVay nhìn lên để thấy những người đàn ông vẫn nhảy từ đuôi tàu và những bóng người khổng lồ của IndyCác vít cổng rơi thẳng vào đầu anh ta. Khi anh xoay người và bắt đầu bơi, dầu nhiên liệu nóng trượt lên gáy anh, và ngay sau đó anh nghe thấy một tiếng động lớn phía sau. Khi McVay nhìn lại, con tàu của anh ta đã biến mất.

Trong số 1.195 người đàn ông trên tàu Indianapolis, khoảng 300 người đã xuống cùng con tàu, bao gồm cả sĩ quan điều hành của McVay, Chỉ huy Joseph Flynn và nha sĩ của con tàu, Trung tá Chỉ huy Earl Henry Sr., người có vợ vừa sinh một bé trai. Bây giờ ở trung tâm đen như mực của Biển Philippine, cách vùng đất gần nhất 280 dặm, McVay xoay đầu trong bóng tối lỏng. Anh có thể nghe thấy tiếng người gọi khi anh lơ lửng một mình trong lớp dầu nhiên liệu dày đặc, lớp dầu này rung chuyển trên bề mặt thành một phiến đá nhớt, mùi hắc ín bốc lên cổ họng anh như khói ăn da của quá trình xây dựng đường bộ. McVay đã tìm thấy một cặp bè khẩn cấp và ngay sau đó nghe thấy tiếng ông chủ của mình, Vince Allard, gọi trong bóng tối. Lần cuối cùng McVay nhìn thấy tàu khu trục hạng ba Vincent Allard là trên boong tàu, khi Allard ghi lại lệnh của thuyền trưởng ngừng chạy ngoằn ngoèo và đưa con tàu trở về hướng cơ sở. Allard đã rất vất vả để hỗ trợ hai thủy thủ trẻ đang trong tình trạng tồi tệ đến mức McVay nghĩ rằng họ đã chết. Trên thực tế, cả hai người đàn ông đều sống sót.

Phía bắc vị trí của McVay và khuất xa tầm nhìn, Seaman Second Class L. D. Cox bơi vào một thủy thủ trẻ khác, Seaman Second Class Clifford Josey, người bị bỏng lửa. Trong ánh trăng mờ ảo, Cox nhìn như thể khuôn mặt của Josey đang tan ra. Cox ở lại với Josey, giữ anh ta và xoa dịu anh ta bằng cách nói về những gì sẽ như thế nào khi cả hai về nhà ở Texas. Trong vòng một giờ, Josey đã chết.

Trong năm đêm và bốn ngày tiếp theo, nhiều nhân vật anh hùng thầm lặng như vậy — cùng với những hành động tàn ác và hèn nhát — sẽ xuất hiện khắp các nhóm người sống sót. Khoảng 300 người trong số 880 người dưới đại dương đã tập hợp lại thành một khối lớn duy nhất. Một số người trong số những người này chỉ có áo phao, những người khác không có gì cả. Những người sống sót khác đủ may mắn tìm thấy lưới và bè được trang bị khẩu phần đạm bạc, pháo sáng, vật dụng đánh cá và đèn pin.


Tàu ngầm Nhật Bản I-58 (trên), do Trung úy hạm Mochitsura Hashimoto chỉ huy, phóng ngư lôi đánh chìm tàu ​​tuần dương hạng nặng. (Bộ Tư lệnh Di sản và Lịch sử Thủy quân lục chiến Hoa Kỳ / Hải quân)

Ban đầu, những người đàn ông nuôi hy vọng được giải cứu. Nhưng giờ biến thành ngày vì hải quân thậm chí không nhận ra con tàu đã mất tích. Sau khi cung cấp các thành phần cho Tinian để ném bom nguyên tử xuống Hiroshima, Indianapolis tập hợp lại tại căn cứ gần đó ở Guam trước khi khởi hành đi Leyte, Philippines — một cuộc bắn thẳng dài 1.100 dặm qua Biển Philippines. Sau đó, các sĩ quan tại Guam không làm gì khác hơn là di chuyển Indy về phía tây trên một bảng âm mưu theo tốc độ tiến lên theo kế hoạch của cô — điều này bất chấp các báo cáo đã được xác nhận về việc một kẻ địch đuổi theo đã chết trước đường đua của tàu tuần dương hạng nặng. Trong khi đó, tại Leyte, khi IndyThời gian đến và đi ước tính, nhân viên hải quân nhận thấy sự vắng mặt của cô ấy, nhưng cũng không làm gì cả. Hơn nữa, các nhân viên tình báo đã chặn được thông điệp mà Hashimoto gửi về việc đánh chìm một tàu chiến lớn và đã chuyển nó cho các sĩ quan cấp cao tại Guam và Trân Châu Cảng, cùng với các sĩ quan tình báo làm việc cho Đô đốc Hạm đội Ernest J. King. Tin nhắn không có vị trí và loại tàu bị chìm, nhưng thông tin trước đó đã đặt thuyền của Hashimoto, I-58, trong cùng một khu vực, nơi Indy và những người đàn ông của cô đã được biết đến. Một lần nữa, không ai hành động.

Ngày tháng trôi qua, hàng trăm người đàn ông đã chết vì vết thương của họ hoặc từ bỏ hy vọng và tự chết đuối. Nhiều thủy thủ đã bị cá mập bắt đi. Một khoảnh khắc, những kẻ săn mồi này cư xử như những người khổng lồ hiền lành và tò mò, tiến lại gần để kiểm tra những người đàn ông với đôi mắt đen không chớp. Lần tiếp theo, chúng tấn công, bộ hàm bẫy thép của chúng lấy đi mạng sống của một người đàn ông trước khi anh ta có thể hít thở để hét lên.

Thứ năm, ngày 2 tháng 8 năm 1945

Trên biển Philippine

Đến sáng ngày thứ Năm, ngày 2 tháng 8, những người đàn ông đã ở dưới nước được bốn đêm ba ngày. Wilbur “Chuck” Gwinn, một phi công hải quân, đang bay trên Biển Philippines trên chiếc máy bay ném bom Lockheed PV-1 Ventura của anh ấy. Lúc này chỉ sau 11 giờ sáng, và Gwinn cách Palau 350 dặm về phía bắc, đang bay ở độ cao 3.000 bộ. Ở độ cao này, anh có thể nhìn thoáng qua 20 dặm vuông, và vùng biển bên dưới phẳng lặng và phản chiếu như một tờ giấy bạc.

Phi hành đoàn của ông đang thử nghiệm một ăng-ten theo dõi mới bị rối lần thứ ba. Bực bội, Gwinn chuyển điều khiển cho phi công phụ của mình và chui vào bụng của Ventura để giúp đỡ. Gwinn cúi xuống để nhìn qua cửa sổ trên boong - và gần như nhanh chóng đứng dậy và lao vào buồng lái.

"Có chuyện gì vậy?" nhân viên phụ trách hàng không của anh ta hét lên vì tiếng ồn của cánh quạt.

Gwinn hét lại, "Nhìn xuống và bạn sẽ thấy!"

Anh ta đã phát hiện ra một vết dầu loang mà anh ta lấy để làm dấu vết của một chiếc tàu ngầm địch. Tuy nhiên, khi anh ấy đi xuống để thực hiện cuộc tấn công của mình, Gwinn đã nhìn thấy điều cuối cùng anh ấy mong đợi - con người.

Phi công đã cảnh báo cho chỉ huy phi đội của mình tại Peleliu, người đã điều động một máy bay PBY-5A Catalina, hay "Dumbo", cùng với Trung úy Adrian Marks ở bên điều khiển. Khi Marks tiếp cận những người sống sót, anh ta thấy rằng nhiều người sẽ không tồn tại cho đến khi một con tàu có thể đến để đánh bắt họ ra khỏi biển. Sau đó, thủy thủ đoàn của anh ta nhìn thấy một con cá mập bắt một người đàn ông khác Marks, trái quy định, đã quyết định hạ cánh trên biển.


Những người sống sót sau vụ chìm tàu ​​bao gồm Willie Hatfield và Cozell Smith, những người có cánh tay trái bị băng bó do bị cá mập cắn. (Hải quân Hoa Kỳ / Lưu trữ Quốc gia)

Ngay sau 5 giờ chiều, trong bối cảnh mặt trời đang hạ thấp, Marks đã thực hiện một cú tắt điện trước gió và đập thẳng bụng chiếc máy bay của mình vào phía sau một khối phồng lớn. Thân tàu Dumbo hét lên một cách điên cuồng, phát ra tất cả âm thanh của một vụ va chạm. Phi hành đoàn lao về phía trước, dây an toàn đè lên ngực họ. Biển đã từ chối chiếc máy bay, đưa nó bay ngược lên không trung 15 feet. Đánh vật lý, Marks nắm chặt cột điều khiển bằng cả hai tay. Bụng của Dumbo lại đập thành sóng và lại nảy lên — nhưng lần này không cao bằng. Marks giành giật các điều khiển, sẵn sàng tuân theo điều khiển của máy bay. Cuối cùng, Dumbo đã phá vỡ lớp da sáng lấp lánh của vết sưng.

Marks và thủy thủ đoàn của anh ấy đã cứu được 53 người. Gần nửa đêm của đêm thứ năm của những người đàn ông ở dưới nước, các tàu cứu hộ cuối cùng đã đến và chở thêm 263 người nữa, mặc dù những người đàn ông tiếp tục chết ngay cả khi các chiến dịch cứu hộ bắt đầu. Các con tàu vận chuyển những người sống sót đến các bệnh viện căn cứ xung quanh Biển Philippines trước khi cuối cùng đưa tất cả họ đến Guam. Trong khi lực lượng hải quân khuyến khích những người đàn ông viết thư về nhà, họ đã cấm họ đề cập đến nơi ở của họ, thực tế là Indianapolis đã chìm đắm, y tá hoặc bác sĩ của họ, hoặc để tham khảo bằng bất kỳ cách nào về thử thách mà họ vừa sống sót.

13 tháng 8 năm 1945

Mayfield, Kentucky

Mười một ngày đã trôi qua kể từ cuộc giải cứu khi Jane Henry, vợ của IndianapolisNha sĩ, vội vàng lên lầu để trả lời điện thoại trước khi tiếng chuông đánh thức đứa bé. Jane và Bá tước nhỏ hai tháng tuổi đang ở với cha mẹ cô, George và Bessie Covington. Trong bức thư cuối cùng của mình, Bá tước Sr. đã tiết lộ về những bức ảnh của cậu con trai mà ông chưa gặp. Anh ấy viết sẽ không tuyệt vời sao, nếu chiến tranh đã kết thúc Indianapolis trở lại Hoa Kỳ?


Jane Henry, vợ của nha sĩ Indianapolis Earl Henry Sr., đang bế cậu con trai Earl Jr. Little Earl được sáu tuần tuổi khi cha cậu bị lạc trên biển. (Được sự cho phép của Bá tước O’Dell Henry Jr.– www.earlhenrybirdprints.com)

Jane giật lấy điện thoại và nghe thấy giọng nói đã có trên máy lẻ.

"George, chúng tôi rất tiếc khi biết tin này."

"Tin tức gì?" Jane nghe cha cô nói.

Giọng nói kia ngừng lại. “Hôm nay Horace và Arletta vừa nhận được một bức điện từ hải quân,” anh nói, ám chỉ cha mẹ của Earl. "Nó nói rằng Earl đang thiếu trong hành động."

Bên trong của Jane lạnh đi. Cô đưa một tay lên để gồng mình vào tường.

Ngày hôm sau, Jane nhận được phiên bản bức điện kinh hoàng của riêng mình, cô ấy đã đọc qua một bức màn nước mắt:

TÔI XIN LỖI ĐỂ THÔNG TIN CHO BẠN RẰNG CHỒNG CỦA BẠN, EARL O & # 8217DELL HENRY, LIEUTENANT COMMANDER USNR, ĐANG BỎ LỠ HÀNH ĐỘNG 30 THÁNG 7 NĂM 1945 TRONG PHỤC VỤ CỦA NƯỚC MÌNH. KÍNH CƯỜNG LỰC TUYỆT VỜI CỦA BẠN ĐÃ ĐƯỢC CHỨNG MINH VÀ BẠN SẼ ĐƯỢC HOÀN THIỆN CHI TIẾT KHI NHẬN ĐƯỢC.

Cuối buổi sáng hôm đó, một chiếc chuông nhà thờ thị trấn bắt đầu vang lên, tiếng chuông van xin của nó trôi trên đường phố trong một bài hát vui tươi. Một tiếng chuông khác tham gia, và một tiếng chuông khác, cho đến khi dường như mọi tháp nhà thờ ở Mayfield đều hòa vào một bản hợp xướng cuồng nhiệt nào đó. George vừa mở cửa đã thấy mọi người tràn ra khỏi nhà, vừa cười vừa khóc và ôm chầm lấy nhau. Ngay cả trong nhà, Jane cũng có thể nghe thấy những lời họ nói: “Nhật Bản đã đầu hàng! Chiến tranh đã chấm dứt!" Cô nhìn xuống bức điện nhăn nhúm vẫn nắm chặt trong tay và khóc.

3 tháng 12 năm 1945

Xưởng hải quân Washington

Washington DC


Trong phiên tòa, McVay đã trình bày chi tiết nơi ở của mình ngay sau khi vụ nổ đầu tiên xảy ra vào đêm Indianapolis sụp đổ. (Hình ảnh Bettmann / Getty)

Bốn tháng sau khi được kéo từ biển, Thuyền trưởng Charles McVay bước vào phòng xử án trong Tòa nhà 57 tại Xưởng hải quân Washington.

Một tòa án điều tra hải quân kéo dài một tuần đã đề nghị McVay bị tòa án võ trang xét xử, cáo buộc chính là anh ta đã gây nguy hiểm cho tàu của mình khi không đi ngoằn ngoèo - mặc dù thực tế là không có mối đe dọa tàu ngầm nào được biết đến, đó là thủ tục tiêu chuẩn để chấm dứt lạng lách vào ban đêm khi tầm nhìn kém. Vào ngày 25 tháng 9, Đô đốc Ernest King đồng tình. King cũng ra lệnh cho điều sẽ được gọi là “cuộc điều tra bổ sung”. Cuộc thăm dò này di chuyển rất xa và sâu, và các sĩ quan tiến hành nó đã không ngần ngại báo cáo các sự kiện có thể phơi bày những thất bại của hải quân trong IndyĐang chìm. Những người đàn ông này đã gửi các bản cập nhật thường xuyên cho King. Một trong những bản cập nhật này có thể đã phong tỏa sự diệt vong của McVay.

Vào ngày 9 tháng 11, Tổng thanh tra của King, Đô đốc Charles Snyder, cho biết McVay cảm thấy cuộc điều tra mới có thể tạo ra bằng chứng có lợi cho trường hợp của anh ta và đề nghị hoãn phiên tòa cho đến khi cuộc điều tra đó hoàn tất. Đó sẽ là vào khoảng giữa tháng mười hai. Đầu tiên, King đồng ý với việc trì hoãn, nhưng nhanh chóng đảo ngược bản thân sau khi biết rằng những người tiến hành cuộc điều tra muốn thẩm vấn những người đứng đầu trong Chiến tranh Thái Bình Dương - bao gồm cả các đô đốc cấp cao mà họ đã đích thân chấp nhận sự đầu hàng của Nhật Bản. Vào ngày 12 tháng 11, vua ra lệnh cho triều đình-võ quan tiến hành ngay lập tức. Khi làm như vậy, anh ta sẽ đảm bảo rằng lời khai của các đô đốc — và lời kể về việc hải quân không hoạt động — sẽ không đến tai công chúng.

10 tháng 12 năm 1945

Washington DC

Chỉ huy trưởng Mochitsura Hashimoto đứng trên đỉnh cầu thang tải máy bay và nhìn ra một vùng đất xa lạ: Washington, DC. Người chiến thắng đã triệu tập kẻ bị đánh bại: Hải quân Hoa Kỳ đã gọi Hashimoto để làm chứng tại tòa án quân sự của McVay. Hiện tại, một đám đông nhân chứng đã làm chứng về các chủ đề như tầm nhìn, ánh trăng, bỏ rơi con tàu và liệu Indianapolis thủy thủ đoàn biết về cuộc rượt đuổi kéo dài của tàu ngầm phía trước đường ray của nó, trong khi các phóng viên viết nguệch ngoạc một cách tức giận. Nhưng khi Hashimoto đến, báo chí Mỹ bắt đầu gọi anh là “nhân chứng ngôi sao”.


Trong một động thái hết sức bất thường, hải quân đã gọi Hashimoto, một chỉ huy của kẻ thù bị đánh bại, đến từ Nhật Bản để làm chứng tại tòa án quân sự của McVay. (Ảnh AP)

Luật sư của McVay và những người ủng hộ anh ta đã phản đối mạnh mẽ việc một chỉ huy của kẻ thù làm chứng chống lại một sĩ quan Mỹ. Nhưng cuối cùng Hashimoto đã làm chứng rằng việc chạy ngoằn ngoèo sẽ không cứu được Indianapolis. Hoặc anh ta cố gắng: định mệnh, một thông dịch viên đã dịch sai lời nói của anh ta, gây ấn tượng ngược lại.

Nhân chứng bào chữa Thuyền trưởng Glynn Robert Donaho, một cựu chiến binh tàu ngầm 15 năm, làm chứng thực, ban đầu, việc chạy ngoằn ngoèo sẽ không cứu được mục tiêu khỏi một cuộc tấn công bằng ngư lôi. Với điều này, động lực dường như đã có lợi cho McVay. Nhưng sau khi phải chịu đựng hơn 50 câu hỏi đôi khi có phần trịch thượng từ thuyền trưởng Thomas J. Ryan, Donaho đã cắt xén tất cả những gì anh ta đã nói bằng cách thừa nhận rằng khi một con tàu mục tiêu đi ngoằn ngoèo, điều đó có thể gây “khó chịu” cho một chỉ huy tàu ngầm, vì nó làm sai tính toán của anh ta. .

Cùng với đó, một quả bóng hỏng đã đập vào hàng thủ. Tòa án quân sự kết luận McVay phạm tội giết người Indy do không chạy ngoằn ngoèo. Anh ta đã bị kết án để mất 200 quân số trong quá trình thăng tiến của mình - có nghĩa là 200 người đàn ông ở cấp bậc của McVay sẽ vượt lên trước anh ta để được thăng chức - với một đề nghị khoan hồng.

McVay biết sự nghiệp của mình đã kết thúc và mang theo số phận của mình với sự từ chức khắc nghiệt. Nhưng nỗi đau không thể phai mờ đối với gia đình của những người đã mất, và nhiều người đã tiến hành một chiến dịch để không bao giờ để McVay quên điều đó. Trong khi con trai hoặc anh trai hoặc cha hoặc chồng của họ đã biến mất vào vực sâu, McVay, theo quan điểm của họ, đã nhận được một cái tát vào cổ tay và tiền trợ cấp suốt đời.

Trong 23 năm, những lá thư từ gia đình của những người đã mất, như Joseys và Flynns, đến hộp thư của ông trong những phong bì có vẻ như được niêm phong bằng nọc độc.

Nếu không có mẹ, con trai mẹ hôm nay đã tròn 25 tuổi!

Nếu không có bạn, tôi sẽ đón Giáng sinh với chồng tôi!

Nếu không có bố, các con gái của tôi sẽ có bố!

Lúc đầu, những cuộc đua này đến hàng tuần. Sau đó, họ giảm dần và chủ yếu đến vào khoảng Giáng sinh và các ngày quan trọng khác. Nhưng họ không bao giờ dừng lại.

McVay âm thầm chịu đựng sự tra tấn của 879 người đó Indianapolis những cái chết, cảm giác tội lỗi và đau buồn của anh ta tràn ngập trong dòng sông vĩnh cửu của những bức thư hận thù. Cuối cùng, nó là quá nhiều. Vào ngày 6 tháng 11 năm 1968, ông mặc bộ đồng phục hải quân thường lệ của mình là áo sơ mi kaki ép và quần dài vừa vặn. Vào lúc 12 giờ 30 tối, anh ta bước ra khỏi cửa trước của ngôi nhà của mình ở Litchfield, Connecticut, ngồi xuống một bậc đá, đặt khẩu súng lục .38 vào thái dương và bóp cò.

McVay không phải là người duy nhất Indianapolis sống sót để kết thúc cuộc sống của chính mình. Ít nhất một chục người khác đã tự sát trong vòng vài năm sau vụ chìm tàu. Ngay cả trong số những người sống, không có người nào xuống nước đi ra giống nhau.

Văn phòng của Thượng nghị sĩ Bob Smith

Washington DC

Khi sự cứu rỗi đến, nó đã đến 31 năm sau, và từ một nguồn không thể tin được.

“Nhìn này, Bob, tôi tôn trọng bạn, tôi ở trong ủy ban với bạn, nhưng thôi nào,” Thượng nghị sĩ John Warner của Virginia nói. “Đây là một dự án trường học dành cho trẻ em. Điều này có thực sự đáng để điều trần trước Ủy ban Dịch vụ Vũ trang Thượng viện không? ”

Phản ứng của Warner là điển hình của cuộc chiến cam go, thượng nghị sĩ Bob Smith của New Hampshire đã chiến đấu trong một năm. Đó là khoảng thời gian kể từ lần đầu tiên anh ấy theo dõi một mục hàng trong chương trình làm việc hàng ngày của mình khiến anh ấy cảm thấy lạnh lùng.

"Đây là gì?" Smith vừa nói, vừa nhìn vào trợ lý lập pháp của mình, John Luddy. “‘ USS Indianapolis và Thợ săn Scott? '”

“Đó là một cuộc gặp gỡ với những người sống sót của USS Indianapolis, thưa ngài, ”Luddy nói.

“Hunter Scott là học sinh lớp 8,” Luddy nói thêm. “Anh ấy là thành viên của Joe Scarborough,” một nghị sĩ đại diện cho Quận Quốc hội số 1 của Florida.

Từ tất cả tài liệu mà cậu bé 14 tuổi đã thu thập được, một chủ đề đã xuất hiện. Đối với một người đàn ông, những người sống sót vẫn còn phẫn nộ vì cách đối xử của thuyền trưởng của họ. Thợ săn Scott tập hợp lại chính nghĩa của họ.

Cũng bị xúc phạm là Tư lệnh Hải quân Hoa Kỳ Bill Toti, thuyền trưởng cuối cùng của một tàu ngầm tấn công hạt nhân — còn có tên là USS Indianapolis—ngừng hoạt động vào năm trước. Sau khi nghiên cứu sâu rộng về vị trí của hải quân, Toti nhận thấy cách xử lý của họ đối với cuộc tấn công của thuyền trưởng. Tại Lầu Năm Góc, anh ấy đã làm việc không mệt mỏi vì những người sống sót. Anh ấy đã xuất bản một phân tích mới về vai trò của McVay trong Indy thảm họa trên tạp chí uy tín, Kỷ yếu. Vừa là bạn của những người sống sót vừa là trợ lý của phó chỉ huy trưởng các hoạt động hải quân, Toti nhận thấy mình có vị trí đặc biệt để tác động đến lời nói cuối cùng của hải quân về tội ác của McVay đối với thảm họa.

Để đảm bảo buổi điều trần tại Thượng viện, chỉ có một người mà Smith cần thuyết phục: Warner, chủ tịch ủy ban. Nhưng Warner đã phản đối việc mở lại vấn đề.

“Hải quân đã quyết định điều này,” Warner nói. “Chúng tôi sẽ khuấy động một tổ ong bắp cày không cần phải khuấy.”

Smith nói: “Chúng tôi sẽ lắng nghe. “Đó là tất cả những gì chúng tôi sẽ làm. Sự miễn tội sẽ đến sau, nếu bạn đồng ý với điều đó. Nếu bạn không đồng ý, chúng tôi sẽ không làm điều đó ”.

Sau nhiều tháng tranh cãi, cuối cùng Smith cũng đã được điều trần.

14 tháng 9 năm 1999

Ủy ban Dịch vụ Vũ trang Thượng viện

Washington DC

Ba tháng sau, Thượng nghị sĩ Warner đưa ra điều trần. Ông ca ngợi lòng dũng cảm của những người đàn ông trên tàu Indianapolis "Đêm định mệnh đó" 54 năm trước, đặc biệt là những người sống sót có mặt trong phòng điều trần.

Trong số các nhân chứng có Paul Murphy, người sống sót sau Thợ săn Scott trẻ tuổi, người lập luận rằng hải quân đã đổ lỗi cho McVay để tránh thừa nhận sai lầm của chính mình và nhà báo Dan Kurzman, người đã phát hiện ra một “khẩu súng hút thuốc”. Kurzman đã tìm thấy một kỷ vật được chôn sâu trong Kho lưu trữ Quốc gia. Từ cựu trợ lý đặc biệt cho bộ trưởng hải quân năm 1945, nó đã viết: “Mối liên hệ nhân quả giữa việc không đi ngoằn ngoèo và mất tàu dường như không có một nền tảng vững chắc”.

Tuy nhiên, cuối cùng, người cuối cùng thuyết phục Warner cũng chính là người đã chìm Indianapolis. Tháng 11 năm 1999, chỉ huy tàu ngầm Mochitsura Hashimoto của Nhật Bản I-58, khi đó 90 tuổi, đã viết một lá thư cho thượng nghị sĩ bày tỏ sự thất vọng của ông trước sự kiện McVay từng bị xét xử trước tòa:

TÔI CÓ RẤT NHIỀU NGƯỜI ĐÀN ÔNG CỦA BẠN ĐÃ KHẢO SÁT SUY NGHĨ CỦA NGƯỜI ẤN ĐỘ. TÔI MUỐN THAM GIA VỚI HỌ TRONG VIỆC ĐÁNH GIÁ RẰNG PHÁP LUẬT QUỐC GIA CỦA BẠN XÓA TÊN CAPTAIN & # 8217S. CÁC HÌNH ẢNH CỦA CHÚNG TÔI ĐÃ QUÊN MỖI NGƯỜI KHÁC ĐÓ LÀ CUỘC CHIẾN KHỦNG HOẢNG VÀ HẬU QUẢ CỦA NÓ. CÁC GIẤY TỜ ĐÓ ĐẾN THỜI GIAN HÌNH ẢNH CỦA BẠN QUÊN CAPTAIN MCVAY CHO SỰ TÔN TRỌNG CỦA HÌNH ẢNH VÔ CÙNG CỦA MÌNH.

Đối với Warner, đó là trọng lượng cuối cùng trên bàn cân. Ông quyết định đưa nghị quyết ân xá lên Thượng viện. Vào ngày 12 tháng 10 năm 2000, biện pháp được thông qua.

Nghị quyết chung của Hạ viện 48 cũng được thông qua và với ngôn từ biện hộ mạnh mẽ hơn: rằng “Người dân Mỹ giờ đây nên nhận ra sự thiếu sót của Thuyền trưởng McVay đối với sự mất mát thảm khốc của USS Indianapolis và cuộc sống của những người đàn ông đã chết vì vụ chìm con tàu đó ”và“ Hồ sơ quân sự của Thuyền trưởng McVay giờ đây sẽ phản ánh rằng ông ấy được miễn tội vì mất tàu USS Indianapolis và rất nhiều phi hành đoàn của cô ấy. "


Nội dung

Charles Butler McVay III sinh ra tại Ephrata, Pennsylvania vào ngày 30 tháng 7 năm 1898 trong một gia đình Hải quân. Cha của anh, Charles Butler McVay Jr. (19 tháng 9 năm 1868 - 28 tháng 10 năm 1949), chỉ huy đấu thầu Sinh vật phù du trong chuyến hải trình của Hạm đội Great White (1907–1909), là đô đốc Hải quân Hoa Kỳ trong Chiến tranh thế giới thứ nhất, và giữ chức Tổng tư lệnh Hạm đội Asiatic vào đầu những năm 1930.

Charles III tốt nghiệp năm 1920 tại Học viện Hải quân Hoa Kỳ tại Annapolis, Maryland. Trước khi nắm quyền chỉ huy Indianapolis vào tháng 11 năm 1944, McVay là Chủ tịch Ủy ban Tình báo Liên hợp của Bộ Tham mưu Liên hợp ở Washington, D.C., đơn vị tình báo cao nhất của Đồng minh. Trước đó trong Thế chiến thứ hai, ông đã được trao tặng Ngôi sao bạc vì thể hiện lòng dũng cảm dưới lửa.

McVay dẫn tàu vượt qua cuộc xâm lược Iwo Jima, sau đó là cuộc bắn phá Okinawa vào mùa xuân năm 1945, trong đó Indianapolis Pháo phòng không đã bắn rơi 7 máy bay địch trước khi con tàu bị trúng đạn kamikaze vào ngày 31 tháng 3, gây thương vong nặng nề, trong đó có 8 người chết và xuyên thủng vỏ tàu. McVay đưa con tàu trở về Đảo Mare ở California một cách an toàn để sửa chữa.

Một năm sau đó, Indianapolis nhận được lệnh vận chuyển các bộ phận và vật liệu hạt nhân tới Tinian để sử dụng trong các quả bom nguyên tử sắp được thả xuống Hiroshima và Nagasaki. Sau khi giao hàng tuyệt mật của mình, con tàu đang trên đường đi báo cáo để thực hiện nhiệm vụ tiếp theo ngoài khơi Okinawa.

Sáng sớm ngày 30 tháng 7 năm 1945, nó bị tấn công bởi tàu ngầm Nhật Bản I-58 dưới quyền chỉ huy Mochitsura Hashimoto. Hashimoto phóng sáu quả ngư lôi và trúng đích Indianapolis hai lần, lần đầu tiên loại bỏ cung của cô hơn bốn mươi feet, lần thứ hai đánh vào mạn phải ở khung bốn mươi (bên dưới cây cầu). Indianapolis ngay lập tức lấy một danh sách mười lăm độ, lật úp và chìm trong vòng 12 phút. Trong số thủy thủ đoàn gồm 1.195 người, 879 người đã chết.

Khoảng 300 trong số 1.196 người đàn ông trên tàu đã chết trong cuộc tấn công ban đầu hoặc bị mắc kẹt bên dưới tàu và chết đuối khi các khoang được niêm phong trong nỗ lực ngăn chặn tàu chìm. Phần còn lại của thủy thủ đoàn, khoảng 900 người, đã có thể rời tàu. Một số bị thả trôi trong nước, nhiều người không có xuồng cứu sinh, cho đến khi việc giải cứu 316 người sống sót được hoàn thành sau 4 ngày (100 giờ) sau đó. Do quy định của Hải quân liên quan đến các nhiệm vụ bí mật, con tàu không được báo là "quá hạn" và cuộc giải cứu chỉ đến sau khi những người sống sót được phát hiện bởi phi công Trung úy Wilber (Chuck) Gwinn và đồng phi công là Trung úy Warren Colwell trong một chuyến bay tuần tra định kỳ. Trong số những người đã bỏ tàu, hầu hết thương vong là do các vết thương trên tàu, mất nước, kiệt sức, uống nước muối và cá mập tấn công. [2] Biển vừa phải, nhưng tầm nhìn không tốt. Indianapolis đã chạy với tốc độ 15,7 hải lý (29,1 km / h). Khi con tàu không đến được Leyte vào ngày 31, như đã hẹn, không có báo cáo nào được đưa ra rằng cô đã quá hạn. Sự thiếu sót này được chính thức ghi nhận sau đó là "do sự hiểu lầm của Hệ thống Báo cáo Phong trào". [3] [4]

McVay bị thương nhưng vẫn sống sót và nằm trong số những người được cứu. Anh liên tục hỏi Hải quân tại sao phải mất 4 ngày để giải cứu người của mình nhưng không bao giờ nhận được câu trả lời. Hải quân từ lâu đã tuyên bố rằng không bao giờ nhận được tin nhắn SOS vì con tàu hoạt động theo chính sách im lặng bằng sóng vô tuyến. Các hồ sơ giải mật cho thấy 3 tin nhắn SOS được nhận riêng biệt, nhưng không có tin nhắn nào được thực hiện vì một chỉ huy say rượu, một người khác cho rằng đó là mưu mẹo của Nhật Bản. , và kẻ thứ ba đã ra lệnh không được quấy rầy. [5]

Sau khi Tòa án điều tra của Hải quân đề nghị McVay bị đưa ra tòa vì mất Indianapolis, Đô đốc Chester Nimitz không đồng ý và thay vào đó, thuyền trưởng đã ban hành một lá thư khiển trách. Đô đốc Ernest King đã đảo ngược quyết định của Nimitz và đề nghị một cuộc đình chiến, Bộ trưởng Hải quân James Forrestal đã triệu tập sau đó. McVay bị buộc tội vì không chạy ngoằn ngoèo và không ra lệnh bỏ tàu kịp thời. Anh ta đã bị kết án về cái cũ. Trước đó, tòa án và McVay cũng giấu kín kiến ​​thức về các tàu ngầm Nhật Bản được xác định trong khu vực. Sau khi McVay bị kết án vì tội giết người Indianapolis do không thể đi ngoằn ngoèo, Đô đốc King đề nghị bỏ qua hình phạt. [6] [7] Hashimoto, chỉ huy tàu ngầm Nhật Bản đã bị đánh chìm Indianapolis, đã được ghi nhận là mô tả khả năng hiển thị vào thời điểm đó là công bằng (điều này được chứng thực bởi thực tế là anh ta có thể nhắm mục tiêu và đánh chìm Indianapolis ngay từ đầu), anh ấy cũng đã chứng thực rằng việc chạy ngoằn ngoèo sẽ không tạo ra sự khác biệt, anh ấy vẫn sẽ đánh chìm chiếc Indianapolis vì anh ấy đang ở một vị trí rất tốt để làm điều đó. Các chuyên gia tàu ngầm Mỹ chứng thực rằng "đánh zic zắc" là một kỹ thuật có giá trị không đáng kể trong việc lẩn tránh tàu ngầm đối phương. Hashimoto cũng đã làm chứng cho hiệu ứng này. [1] Bất chấp lời khai đó, phán quyết chính thức là khả năng hiển thị tốt, và tòa án buộc McVay phải chịu trách nhiệm về việc không chạy ngoằn ngoèo.

Một điểm tranh cãi bổ sung là bằng chứng cho thấy các đô đốc trong Hải quân Hoa Kỳ chịu trách nhiệm chính trong việc đặt con tàu vào chỗ nguy hiểm. Ví dụ, McVay đã yêu cầu một tàu khu trục hộ tống cho Indianapolis, [8] nhưng yêu cầu của ông bị từ chối vì ưu tiên cho các khu trục hạm vào thời điểm đó là hộ tống các tàu vận tải đến Okinawa và đón các phi công bị bắn rơi trong các cuộc đột kích của B-29 vào Nhật Bản. Ngoài ra, chỉ huy hải quân cho rằng tuyến đường của McVay sẽ an toàn vào thời điểm đó trong cuộc chiến. [1] Nhiều tàu, bao gồm hầu hết các tàu khu trục, được trang bị thiết bị phát hiện tàu ngầm, nhưng Indianapolis không được trang bị như vậy, dẫn đến quyết định từ chối yêu cầu hộ tống của McVay là không đủ năng lực quân sự.

Vào ngày 24 tháng 7 năm 1945, chỉ sáu ngày trước khi xảy ra vụ chìm tàu Indianapolis, kẻ hủy diệt Dưới dốc đã bị tấn công và đánh chìm trong khu vực bởi tàu ngầm Nhật Bản. Tuy nhiên, McVay không bao giờ được thông báo về sự kiện này, và một số sự kiện khác, một phần do các vấn đề về tình báo mật. [1] McVay đã được cảnh báo về sự hiện diện tiềm năng của tàu ngầm Nhật Bản, nhưng không phải về hoạt động thực tế đã được xác nhận.

Mặc dù khoảng 380 tàu của Hải quân Hoa Kỳ đã bị mất tích trong Chiến tranh Thế giới thứ hai, [9] McVay là thuyền trưởng duy nhất bị đưa ra tòa vì mất tàu. [10] Nhiều người cảm thấy rằng anh ấy đã từng là một chàng trai yêu thích Hải quân. [11] Bản án kết thúc sự nghiệp của McVay khi ông mất thâm niên, mặc dù bản án đã được Bộ trưởng James Forrestal lật lại do sự dũng cảm của McVay trước vụ chìm tàu, và McVay cuối cùng đã được thăng cấp đô đốc khi ông nghỉ hưu từ hải quân vào năm 1949, mặc dù anh ấy dường như không bao giờ vượt qua được việc điều trị của mình. [12] [13]

Trong cuốn sách của anh ấy Con tàu hoang, tác giả Richard F. Newcomb đặt ra một động cơ cho việc Đô đốc King ra lệnh cho tòa án binh của McVay. Theo cha của Thuyền trưởng McVay III, Đô đốc Charles B McVay Jr., "'Vua không bao giờ quên một mối hận thù". King từng là sĩ quan cấp dưới dưới quyền chỉ huy của cha McVay khi King và các sĩ quan khác lén đưa một số phụ nữ lên tàu. Đô đốc McVay đã có một lá thư khiển trách được ghi trong hồ sơ của King về điều đó. "Bây giờ," anh ta giận dữ, "King đã sử dụng [con trai tôi] để quay lại với tôi." [14]

Vào ngày 6 tháng 11 năm 1968, McVay đã tự kết liễu đời mình bằng cách tự bắn bằng khẩu súng lục tại nhà riêng ở Litchfield, Connecticut, cầm trên tay một thủy thủ đồ chơi mà anh đã nhận được khi còn là một cậu bé để làm bùa may mắn. [15] Anh ta được người làm vườn tìm thấy ở hiên sau nhà. [16] Mặc dù không để lại một mảnh giấy ghi chú, McVay được những người thân cận biết rằng ông đã phải chịu đựng sự cô đơn, đặc biệt là sau khi mất vợ vì bệnh ung thư. [17] McVay cũng phải vật lộn trong suốt cuộc đời của mình trước tác động của những bức thư và cuộc gọi điện thoại mà anh thường xuyên nhận được từ những người thân đau buồn của các thuyền viên đã chết từng phục vụ trên tàu Indianapolis. [17]

USS Indianapolis những người sống sót có tổ chức, và nhiều người đã dành nhiều năm cố gắng xóa tên đội trưởng của họ. Nhiều người, từ con trai của McVay là Charles McVay IV (1925–2012) đến tác giả Dan Kurzman, người đã biên niên sử Indianapolis sự cố trong Hành trình chết người, đối với các thành viên của Quốc hội, từ lâu đã tin rằng McVay đã bị kết án bất công. Paul Murphy, chủ tịch của USS Indianapolis Tổ chức những người sống sót, cho biết: "Tòa án binh của Thuyền trưởng McVay chỉ đơn giản là để chuyển hướng sự chú ý khỏi thiệt hại khủng khiếp về nhân mạng do những sai lầm trong thủ tục mà không bao giờ cảnh báo bất kỳ ai rằng chúng tôi đang mất tích."

Over fifty years after the incident, a 12-year-old student in Pensacola, Florida, Hunter Scott, was instrumental in raising awareness of the miscarriage of justice carried out at the captain's court-martial. As part of a school project for the National History Day program, the young man interviewed nearly 150 survivors of the Indianapolis sinking and reviewed 800 documents. His testimony before the U.S. Congress brought national attention to the situation. [18] [19] [20]

In October 2000, the United States Congress passed a Sense of Congress resolution that McVay's record should reflect that "he is exonerated for the loss of the USS Indianapolis." President Clinton also signed the resolution. [21] Commander Hashimoto died five days before the exoneration (on 25 October).

In July 2001, Secretary of the Navy Gordon R. England ordered that the Sense of Congress resolution be inserted into McVay's official Navy personnel record. [22] [23]


USS Indianapolis sinking: 'You could see sharks circling'

When USS Indianapolis was hit by Japanese torpedoes in the final weeks of WWII, hundreds of crewmen jumped into the water to escape the burning ship. Surrounded by sharks, they waited for a response to their SOS. But no one had been sent to look for them.

In late July 1945, USS Indianapolis had been on a special secret mission, delivering parts of the first atomic bomb to the Pacific Island of Tinian where American B-29 bombers were based. Its job done, the warship, with 1,197 men on board, was sailing west towards Leyte in the Philippines when it was attacked.

The first torpedo struck, without warning, just after midnight on 30 July 1945. A 19-year-old seaman, Loel Dean Cox, was on duty on the bridge. Now 87, he recalls the moment when the torpedo hit.

"Whoom. Up in the air I went. There was water, debris, fire, everything just coming up and we were 81ft (25m) from the water line. It was a tremendous explosion. Then, about the time I got to my knees, another one hit. Whoom."

The second torpedo fired from the Japanese submarine almost tore the ship in half. As fires raged below, the huge ship began listing onto its side. The order came to abandon ship. As it rolled, LD, as Cox is known to his friends, clambered to the top side and tried to jump into the water. He hit the hull and bounced into the ocean.

"I turned and looked back. The ship was headed straight down. You could see the men jumping from the stern, and you could see the four propellers still turning.

"Twelve minutes. Can you imagine a ship 610ft long, that's two football fields in length, sinking in 12 minutes? It just rolled over and went under."

The Indianapolis did not have sonar to detect submarines. The captain, Charles McVay, had asked for an escort, but his request was turned down. The US Navy also failed to pass on information that Japanese submarines were still active in the area. The Indianapolis was all alone in the Pacific Ocean when it sank.

"I never saw a life raft. I finally heard some moans and groans and yelling and swam over and got with a group of 30 men and that's where I stayed," says Cox.

"We figured that if we could just hold out for a couple of days theyɽ pick us up."

But no one was coming to the rescue. Although the Indianapolis had sent several SOS signals before it sank, somehow the messages were not taken seriously by the navy. Nor was much notice taken when the ship failed to arrive on time.

About 900 men, survivors of the initial torpedo attack, were left drifting in groups in the expanse of the Pacific Ocean.

And beneath the waves, another danger was lurking. Drawn by the carnage of the sinking, hundreds of sharks from miles around headed towards the survivors.

"We were sunk at midnight, I saw one the first morning after daylight. They were big. Some of them I swear were 15ft long," remembers Cox.

"They were continually there, mostly feeding off the dead bodies. Thank goodness, there were lots of dead people floating in the area."

But soon they came for the living, too.

"We were losing three or four each night and day," says Cox. "You were constantly in fear because youɽ see ɾm all the time. Every few minutes youɽ see their fins - a dozen to two dozen fins in the water.

"They would come up and bump you. I was bumped a few times - you never know when they are going to attack you."

Some of the men would pound the water, kick and yell when the sharks attacked. Most decided that sticking together in a group was their best defence. But with each attack, the clouds of blood in the water, the screaming, the splashing, more sharks would come.

"In that clear water you could see the sharks circling. Then every now and then, like lightning, one would come straight up and take a sailor and take him straight down. One came up and took the sailor next to me. It was just somebody screaming, yelling or getting bit."

The sharks, though, were not the main killer. Under the scorching sun, day after day, without any food or water for days, men were dying from exposure or dehydration. Their lifejackets waterlogged, many became exhausted and drowned.

"You could barely keep your face out of the water. The life preserver had blisters on my shoulders, blisters on top of blisters. It was so hot we would pray for dark, and when it got dark we would pray for daylight, because it would get so cold, our teeth would chatter."

Struggling to stay alive, desperate for fresh water, terrorised by sharks, some survivors started to become delirious. Many started to hallucinate, imagining secret islands just over the horizon, or that they were in contact with friendly submarines coming to the rescue. Cox recalls a sailor believing that the Indianapolis had not sunk, but was floating within reach just beneath the surface.

"The drinking water was kept on the second deck of our ship," he explains. "A buddy of mine was hallucinating and he decided he would go down to the second deck to get a drink of water. All of a sudden his life-preserver is floating, but he's not there. And then he comes up saying how good and cool that water was, and we should get us a drink."

He was drinking saltwater, of course. He died shortly afterwards. And as each day and each night passed, more men died.

Then, by chance, on the fourth day, a navy plane flying overhead spotted some men in the water. By then, there were fewer than 10 in Cox's group.

Initially they thought theyɽ been missed by the planes flying over. Then, just before sunset, a large seaplane suddenly appeared, changed direction and flew over the group.

"The guy in the hatch of the plane stood there waving at us. Now that was when the tears came and your hair stood up and you knew you were saved, you knew you were found, at least. That was the happiest time of my life."

Navy ships raced to the site and began looking for the groups of sailors dotted around the ocean. All the while, Cox simply waited, scared, in a state of shock, drifting in and out of consciousness.

"It got dark and a strong big light from heaven, out of a cloud, came down, and I thought it was angels coming. But it was the rescue ship shining its spotlight up into the sky to give all the sailors hope, and let them know that someone was looking for ɾm.

"Sometime during the night, I remember strong arms were pulling me up into a little bitty boat. Just knowing I was saved was the best feeling you can have."

Of a crew of almost 1,200, just 317 sailors survived.

Looking for a scapegoat, the US Navy placed responsibility for the disaster on Captain McVay, who was among the few who managed to survive. For years he received hate mail, and in 1968 he took his own life. The surviving crew, including Cox, campaigned for decades to have their captain exonerated - which he was, more than 50 years after the sinking.

Cox spent weeks in hospital after the rescue. His hair, fingernails and toenails came off. He was, he says, "pickled" by the sun and saltwater. He still has scars.

"I dream every night. It may not be in the water, but. I am frantically trying to find my buddies. That's part of the legacy. I have anxiety everyday, especially at night, but I'm living with it, sleeping with it, and getting by."

Loel Dean Cox's interview with the BBC World Service programme Witness was broadcast on Radio 4 at 14:45 BST. Nghe via BBC iPlayer Radio hoặc browse the Witness podcast archive.


The Incredible Story Of The Men Who Survived A Torpedo Attack, Sinking Ship, Sharks, And 5 Days Lost At Sea

Seventy years ago, the worst naval disaster in U.S. history and worst shark attack ever was overshadowed by the dropping of the world’s first atomic bomb over the city of Hiroshima.

The connection between the two epic events was not immediately known, not even to the ship’s crew.

Just past midnight on July 30, 1945, the USS Indianapolis, a Portland-class heavy cruiser, was torpedoed by a Japanese submarine, sinking it in approximately 12 minutes.

Ensign Harlan M. Twible, after the sinking of the Indianapolis.Photo courtesy of Harlan Twible

The Indianapolis was en route to the Leyte Gulf in the Philippines, returning from Tinian Island where it delivered its top secret cargo the uranium and components to the atomic bomb codenamed, “Little Boy.”

Of the 1,196 men on board (some accounts cite 1,197), roughly 300 perished with the ship. Approximately 900 went into the murky waters. For the next four days, they would struggle against insurmountable odds fighting off vicious shark attacks, dehydration, hallucinations and starvation. When finally rescued on Aug. 2, only 317 men were still alive.

“I never had any doubt we would survive,” said 94-year-old Harlan Twible in an interview from his home in Sarasota, Florida. “I was too busy. I was responsible for 325 men.”

The then 23-year-old ensign was just getting off watch when the first torpedo struck and quickly began sinking. “No one was taking charge so I hollered to the men to abandoned ship,” said Twible, then a gunnery officer. He yelled at everyone to swim away to avoid getting sucked under. “It was pure chaos everyone was scared to death. The men grabbed on to anyone they thought might help,” he said, and told everyone to tie their life nets together.

“No one ever instructed us what we should do if and when we got sunk,” explained Twible of his training at the Naval Academy. “We were taught our main ambitions were to keep fighting.”

Yet he knew enough to tell the men not to drink the saltwater and to stay together. “The people who broke away from the group would get attacked by the sharks.”

Twenty-two-year-old Navy Seaman 1st Class Lyle Umenhoffer had also just been relieved of his watch and was laying down when the torpedoes hit.

“By the time I heard anyone shout to abandon ship I was sliding off portside as the ship rolled to the starboard side,” said the 92-year-old widow in an interview. “That’s when I hit a hatch and tumbled into the water.”

Umenhoffer just returned to his home in San Gabriel, California, from the four-day annual reunion of survivors in Indianapolis. The reunion took place from July 23–26.

Reflecting on that fateful night when the Indianapolis sunk, Umenhoffer said he was all alone in the dark, oily water without a life jacket, and spent the next five hours swimming and trying to stay afloat.

At dawn, Umenhoffer found a group of about 30 men. “They gave me a 20mm ammo shell can to float on. I eventually got a life belt,” he recalled. “We tied our life belts together and made a circle putting the wounded men in the middle. Many were burned. If they didn’t look too good you’d go over and if they didn’t respond, you lift his eyelid and touch his eyeball. If he didn’t blink you knew he was dead.”

Survivor Lyle Umenhoffer arriving at the luncheon for the 70th reunion of USS Indianapolis survivors.Photo by Kim Roller

They’d let the dead go and the sharks would come, which began circling the first day.

“There were thousands all over the place — sharks and barracudas,” recalled Umenhoffer. They wouldn’t attack you if you were in a group. It was the men who began hallucinating from drinking salt water that would swim away thinking they saw a ship or a hula girl who were attacked by sharks.

This went on for four more days and nights. “I stayed awake for five days,” added Twible.

Both men credit their survival to their strong will and unwavering faith in God. “When anyone would get irrational I would call the men to prayer,” said Twible.

He also knew how to protect them from the blazing, scorching sun. “We’re in the middle of the Pacific with 120 degrees sun and the water was covered with oil from the ship,” Twible explained.

He put out the order to smear oil all over their bodies. “By the grace of God those that did survived.” The fair-skinned red head from Gilbertville, Massachusetts, didn’t get a speck of sunburn.

On the fourth day, the floating men were accidentally discovered by Lt. Wilbur C. Gwinn, piloting his PV-1 Ventura Bomber on routine anti-submarine patrol. By then, Twible’s group had drifted 58 miles from where the ship sank. Only three men were left of Umenhoffer’s group. They were picked up by Lt. Adrian Mark’s seaplane on the third run.

“There were over 50 men on the plane,” remembered Umenhoffer. “Me and a couple other guys were instructed to climb out onto the wings to make more room.” They were flown to a hospital in Peleliu. It wasn’t until the next night when they were picked up by the USS Tranquility hospital ship that he realized his leg was torn up.

The news of the disaster did not immediately make headlines. Many believe the Navy purposely delayed an official announcement for two weeks so it would be overshadowed by the news of Japan’s unconditional surrender on Aug. 15. The remarkable story remained mostly unknown, relegated to a couple paragraphs on the inside pages away from the bold headlines declaring the end of the war.

Indianapolis&apos survivors en route to a hospital following their rescue, circa early August 1945.

It took a famous four-minute monologue in the 1975 summer blockbuster “Jaws” to bring long-deserved attention to millions of people who had never heard of the sinking of the USS Indy.

Twible said he feels the movie did an acceptable job, but no one from the crew was ever contacted. He added that nobody really wanted to talk about it at that time. “It was still fresh in our minds and you don’t want to relive things like that,” he said. Even Umenhoffer’s wife didn’t know about his ordeal at sea for 11 years.

“Jaws” was released just a few years after their skipper, Capt. Charles B. McVay III, committed suicide. The third-generation Navy man was court-martialed in December 1945 for “failure to follow a zigzag course, therefore hazarding his ship.” Many believe he was made a scapegoat by the Navy, which denied his requests for an escort, failed to warn him of enemy hostilities in the area, and didn’t notice the ship was missing.

“It was a railroad job,” said Umenhoffer.

In 1997, after watching “Jaws” with his dad, an 11-year-old named Hunter Scott, now a Naval Aviator in San Diego, embarked on a crusade to clear McVay&aposs name. His efforts along with the testimony of several congressmen resulted in President Bill Clinton and Congress exonerating McVay in 2000.

At the Indianapolis reunion last week, 14 of the 31 remaining survivors attended the 70th anniversary commemoration and reunion. In attendance were the daughter and granddaughter of Mochitsura Hashimoto, the Japanese commander who ordered the sinking of the Indianapolis rescuers Jonathon Johnson from the USS Doyle and Bill Fouts from the USS Ringness and Hunter Scott.

Although dozens of books and a few television movies have been made about the fateful ship, after 70 years, the Indy is finally getting the Hollywood treatment with two upcoming films. “USS Indianapolis: Men of Courage,” starring Nicholas Cage as Captain McVay is currently filming in Mobile, Alabama. Another untitled movie, produced by Robert Downey Jr., is currently in development at Warner Brothers.

“USS Indianapolis: Men of Courage,” is tentatively scheduled for a 2016 release.


The Worst Shark Attack In Human History

Wikimedia Commons USS Indianapolis survivors are tended to in Guam.

Paul McGinnis, Signalman Third Class, remembered how oppressive the sun beat down on him while he lay adrift in the ocean awaiting rescue. He said it was like “having your head in a hole in the middle of a mirror.” Desperate, the sailors began to drink saltwater. They prayed for nighttime — only for the lack of sun to leave them all near freezing.

All the while, sharks circled the floating men and picked off helpless sailors at random. Granville Crane, Machinist’s Mate Second Class, recalled how he had no choice but to “see the sharks eating your comrade.”

“All the time, the sharks never let up. We had a cargo net that had Styrofoam things attached to keep it afloat. There were about 15 sailors on this, and suddenly, 10 sharks hit it and there was nothing left. This went on and on and on.”

Eugene Morgan, Boatswain's Mate Second Class

As many as 150 men are thought to have fallen prey to the sharks.

Finally, on Thursday morning Aug. 2, 1945, a routine sector search found the remaining men.

United States Navy Only a quarter of the crew survived.

From his plane, Lieutenant Junior Grade Wilbur “Chuck” Gwinn reported that he saw nothing but men covered in oil, waving at the promise above them. Rescue planes subsequently dropped down survival crafts, and towed them up.

Of the 1,195 men aboard the USS Indianapolis, only 316 came home.


It even had two Curtiss O2U scout floatplanes.

The loud noise, thrashing and blood drew in many sharks, which are thought to have killed a few dozen to 150 sailors, making it the worst shark attack in history.

The sailors and Marines huddled together in large packs for protection, but were slowly picked off over the four days, as the sharks continued biting the bodies of the dead.

"Men began drinking salt water so much that they were very delirious,"survivor Granville Crane later said. "In fact, a lot of them had weapons like knives, and they’d be so crazy, that they’d be fighting amongst themselves and killing one another. And then there’d be others that drank so much [salt water] that they were seeing things. They’d say, 'The Indy is down below, and they’re giving out fresh water and food in the galley!' And they’d swim down, and a shark would get them. And you could see the sharks eating your comrade."

You can read more first and second hand accounts of survivors here, here and here.


On This Day: USS Indianapolis torpedoed – HISTORY

On July 30, 1945, the USS Indianapolis is torpedoed by a Japanese submarine and sinks within minutes in shark-infested waters. Only 316 of the 1,196 men on board survived. Tuy nhiên, Indianapolis had already completed its major mission: the delivery of key components of the atomic bomb that would be dropped a week later at Hiroshima to Tinian Island in the South Pacific.

Các Indianapolis made its delivery to Tinian Island on July 26, 1945. The mission was top secret and the ship’s crew was unaware of its cargo. After leaving Tinian, the Indianapolis sailed to the U.S. military’s Pacific headquarters at Guam and was given orders to meet the battleship USS Idaho at Leyte Gulf in the Philippines to prepare for the invasion of Japan.

Shortly after midnight on July 30, halfway between Guam and Leyte Gulf, a Japanese sub blasted the Indianapolis, sparking an explosion that split the ship and caused it to sink in approximately 12 minutes, with about 300 men trapped inside. Another 900 went into the water, where many died from drowning, shark attacks, dehydration or injuries from the explosion. Help did not arrive until four days later, on August 2, when an anti-submarine plane on routine patrol happened upon the men and radioed for assistance.

On August 6, 1945, the United States dropped an atomic bomb on Hiroshima, Japan, inflicting nearly 130,000 casualties and destroying more than 60 percent of the city. On August 9, a second atomic bomb was dropped on Nagasaki, where casualties were estimated at over 66,000. Meanwhile, the U.S. government kept quiet about the Indianapolis tragedy until August 15 in order to guarantee that the news would be overshadowed by President Harry Truman’s announcement that Japan had surrendered.

In the aftermath of the events involving the Indianapolis, the ship’s commander, Captain Charles McVay, was court-martialed in November 1945 for failing to sail a zigzag course that would have helped the ship to evade enemy submarines in the area. McVay, the only Navy captain court-martialed for losing a ship during the war, committed suicide in 1968. Many of his surviving crewmen believed the military had made him a scapegoat. In 2000, 55 years after the Indianapolis went down, Congress cleared McVay’s name.


How a WWII Japanese sub commander helped exonerate a U.S. Navy captain

Just 34 days before the end of World War II, a U.S. Navy cruiser was torpedoed by a Japanese submarine and sunk in the Philippine Sea.

The USS Indianapolis had been the ship of state of President Franklin D. Roosevelt and had just delivered core components of the Hiroshima-bound atomic bomb “Little Boy” four days earlier.

After unloading her top-secret cargo at Tinian and then making a quick stop in Guam to await further orders, the crew of the Indy were soon bound for the Philippine island of Leyte, unaware that their location had just been discovered by an enemy submarine.

A Japanese sonar man had picked up on the sound of rattling dishes in her kitchen from some six miles away. The submarine began stalking her through the water until it was close enough to engage.

The sub’s commanding officer, Mochitsura Hashimoto, gave the order to fire six torpedoes into her side at 12:04 a.m. on July 30, 1945. Two of the torpedoes hit their mark, and it took the Indy just 12 minutes to capsize and sink, forever entombing some 300 of her 1,195-man crew 18,044 feet beneath the surface of the moonlit water.

For the next five days, the nearly 900 sailors who had survived the sinking found their numbers whittled down as crew member after crew member fell victim to saltwater poisoning, drowning, delirium and shark attacks. Only 316 survived the horrific ordeal.

Survivor Harlan Twible later recounted his time in the water: “I saw some great heroism, and I saw some great fright, and I saw some things I wouldn’t ever want to talk about.”

When the survivors were first spotted on the fourth morning by 24-year-old U.S. search and reconnaissance air pilot Chuck Gwinn while he was looking for enemy vessels in the area, they had drifted apart from each other and were found in several groups across nearly 200 miles of ocean.

Their collective rescue took about 24 hours to complete — leaving some survivors in the water for five harrowing days. One of the discovered clusters of men included the Indy’s captain, Charles McVay.

Despite the nightmare he’d just experienced and survived at sea, McVay soon found himself in a different kind of fight — this one with the United States Navy.

The Navy had bungled many things regarding the Indianapolis and knew it: It denied McVay the escort he’d requested for protection while traveling through enemy waters it did not respond to any of the distress signals sent from the Indy that listed her coordinates in the final moments of her sinking (the Navy has since disputed receiving any distress signals, though multiple servicemen claimed to have received them) it did not recognize or report that the Indy had not arrived at Leyte when she was scheduled to and it had provided McVay with an incomplete intelligence report in the first place — withholding the vital information it had come by through a top-secret code-breaking program that confirmed enemy submarine activity along the route the Indy would be taking to Leyte.

To prevent such blunders from getting out and possibly overshadowing the triumphant news of the likely ending of the war (the first atomic bomb was dropped on Hiroshima just two days after the survivors were rescued with “This one is for the Boys of the Indianapolis” written on its side), the Navy ordered a news blackout about the incident once the survivors were sequestered and convalescing on a nearby island.

In Washington, the Navy had already begun preparing for a court inquiry as requested by Adm. Chester Nimitz. Nimitz’s inquiry requested an investigation of the cause of the sinking, the culpability of any servicemen involved, and how the survivors had been discovered entirely by accident after the base at Leyte did not report the ship as missing.

In the end, a few servicemen were reprimanded for their respective roles in not recognizing the Indy’s absence, but only McVay would be taken to trial and charged for the sinking of the ship once he arrived back on American soil.


The Sinking of USS Indianapolis

USS Indianapolis, a 9,800-ton Portland class heavy cruiser, was built at Camden, New Jersey. Commissioned in November 1932, she operated in the Atlantic and Pacific during the peacetime years. During the 1930s, she hosted President Franklin D. Roosevelt on several occasions, among them a voyage to South America in November and December 1936.

Following the U.S. entry into World War II, Indianapolis operated with carrier task forces in the southwestern Pacific until Spring 1942, when she took up station in the Alaska area. She served there for over a year, sinking a Japanese transport in February 1943. Later in 1943, Indianapolis became Fifth Fleet flagship. In that role, into mid-1944, she took part in operations to capture the Gilberts, Marshalls and Marianas, plus strikes on Japanese positions elsewhere in the central Pacific. She also participated in the Peleliu invasion in September 1944.

In February and March 1945, Indianapolis, again flagship of the Fifth Fleet, joined in attacks on Iwo Jima, the Japanese home islands and the Ryukyus. During the latter operation, on 31 March 1945, she was damaged by a Kamikaze plane. In late July, following repairs, Indianapolis made a high speed transit from California to Tinian to deliver atomic bomb components. She then sailed for the Philippines. Shortly after midnight on 30 July 1945 she was torpedoed by the Japanese submarine I-58 and sank quickly. Due to communications and other errors, her loss went unnoticed until survivors were seen from a passing aircraft on 2 August. Rescue efforts over several days saved only about a quarter of her nearly 1200-man crew.


I-58
(Japanese Submarine, 1944-1946)
Is prepared for scuttling, off Sasebo, Japan, during Operation "Road's End", 1 April 1946.
Official U.S. Navy Photograph, now in the collections of the U.S. National Archives.


Xem video: USS Indianapolis - Az utolsó fejezet. (Có Thể 2022).