Mới

Lịch sử phong trào lao động Mỹ

Lịch sử phong trào lao động Mỹ

Lực lượng lao động Mỹ đã thay đổi sâu sắc trong quá trình tiến hóa của quốc gia từ một xã hội công nông thành một nhà nước công nghiệp hiện đại.

Hoa Kỳ vẫn là một quốc gia nông nghiệp chủ yếu cho đến cuối thế kỷ 19. Những người lao động không có kỹ năng đã hoạt động kém trong nền kinh tế Hoa Kỳ thời kỳ đầu, nhận được một nửa số tiền lương của các thợ thủ công, nghệ nhân và thợ cơ khí lành nghề. Khoảng 40 phần trăm công nhân tại các thành phố là những người lao động lương thấp và thợ may trong các nhà máy quần áo, thường sống trong hoàn cảnh ảm đạm. Với sự gia tăng của các nhà máy, trẻ em, phụ nữ và người nhập cư nghèo thường được sử dụng để chạy máy móc.

Sự trỗi dậy và sụp đổ của Liên đoàn Lao động

Cuối thế kỷ 19 và thế kỷ 20 mang lại sự tăng trưởng công nghiệp đáng kể. Nhiều người Mỹ đã rời các trang trại và thị trấn nhỏ để làm việc trong các nhà máy, được tổ chức để sản xuất hàng loạt và được đặc trưng bởi hệ thống phân cấp dốc, phụ thuộc vào lao động tương đối không có kỹ năng và mức lương thấp. Trong môi trường này, các công đoàn lao động dần dần phát triển. Một liên minh như vậy là Công nhân Công nghiệp Thế giới, được thành lập vào năm 1905. Cuối cùng, họ đã giành được những cải tiến đáng kể trong điều kiện làm việc. Họ cũng thay đổi chính trị Mỹ; thường được liên kết với Đảng Dân chủ, các công đoàn đại diện cho một bộ phận quan trọng trong hầu hết các luật pháp xã hội được ban hành từ thời của Thỏa thuận mới của Tổng thống Franklin D. Roosevelt vào những năm 1930 thông qua chính quyền của Kennedy và Johnson trong những năm 1960.

Lao động có tổ chức tiếp tục là một lực lượng chính trị và kinh tế quan trọng ngày nay, nhưng ảnh hưởng của nó đã suy yếu rõ rệt. Sản xuất đã giảm trong tầm quan trọng tương đối, và lĩnh vực dịch vụ đã phát triển. Ngày càng có nhiều công nhân nắm giữ các công việc văn phòng cổ trắng thay vì các công việc nhà máy cổ áo xanh không có kỹ năng. Trong khi đó, các ngành công nghiệp mới hơn đã tìm kiếm những công nhân có tay nghề cao, có thể thích ứng với những thay đổi liên tục được tạo ra bởi máy tính và các công nghệ mới khác. Sự nhấn mạnh ngày càng tăng về tùy biến và nhu cầu thay đổi sản phẩm thường xuyên để đáp ứng nhu cầu thị trường đã khiến một số nhà tuyển dụng giảm phân cấp và thay vào đó dựa vào các nhóm công nhân tự định hướng, liên ngành.

Lao động có tổ chức, bắt nguồn từ các ngành công nghiệp như thép và máy móc hạng nặng, đã gặp khó khăn khi đối phó với những thay đổi này. Các công đoàn phát triển thịnh vượng trong những năm ngay sau Thế chiến II, nhưng trong những năm sau đó, khi số lượng công nhân làm việc trong các ngành sản xuất truyền thống đã giảm, tư cách thành viên công đoàn đã giảm. Người sử dụng lao động, đối mặt với những thách thức từ mức lương thấp, đối thủ nước ngoài, đã bắt đầu tìm kiếm sự linh hoạt hơn trong chính sách việc làm của họ, sử dụng nhiều nhân viên tạm thời và bán thời gian hơn và ít chú trọng hơn vào các kế hoạch lương và lợi ích được thiết kế để nuôi dưỡng mối quan hệ lâu dài với nhân viên. Họ cũng đã chiến đấu với các chiến dịch tổ chức công đoàn và đình công mạnh mẽ hơn. Các chính trị gia, một khi miễn cưỡng đối với quyền lực của công đoàn, đã thông qua luật pháp cắt giảm thêm vào cơ sở của công đoàn. Trong khi đó, nhiều công nhân trẻ, có kỹ năng đã đến để xem các công đoàn là lỗi thời hạn chế sự độc lập của họ. Chỉ trong các lĩnh vực chủ yếu hoạt động như độc quyền - chẳng hạn như chính phủ và trường công - mới có công đoàn tiếp tục đạt được lợi nhuận.

Mặc dù sức mạnh giảm sút của các công đoàn, công nhân lành nghề trong các ngành công nghiệp thành công đã được hưởng lợi từ nhiều thay đổi gần đây tại nơi làm việc. Nhưng những người lao động không có kỹ năng trong các ngành truyền thống hơn thường gặp khó khăn. Những năm 1980 và 1990 đã chứng kiến ​​một khoảng cách ngày càng lớn về tiền lương trả cho những công nhân lành nghề và không có kỹ năng. Trong khi những người lao động Mỹ vào cuối những năm 1990 có thể nhìn lại một thập kỷ thịnh vượng phát triển nhờ tăng trưởng kinh tế mạnh mẽ và tỷ lệ thất nghiệp thấp, nhiều người cảm thấy không chắc chắn về tương lai sẽ mang lại điều gì.